นมแม่ดีที่สุด  

อาหารที่ดีที่สุดของลูกวัยทารกคือ “นมแม่” เพราะนมแม่มีสารอาหารต่างๆ ที่ดีต่อสุขภาพของลูก   เช่น ดีเอชเอ สารอาหารที่ช่วยบำรุงสมองและสายตา โปรตีนในนมแม่จะช่วยเสริมสร้างภูมิคุ้มกัน ลดโอกาสลูกเป็นโรคภูมิแพ้ ลดการติดเชื้อ โดยเฉพาะหัวน้ำนมหรือน้ำนมเหลือง (โคลอสตรัม) ที่ลูกควรได้ดูดครั้งแรกหลังคลอด มีภูมิคุ้มกันสูงกว่านมวัว  3,000 เท่า มีสารช่วยย่อย และสารช่วยเร่งการเจริญเติบโตของร่างกายและสมองการให้ลูกกินนนมแม่ จึงท่ากับคุณแม่ได้ให้สิ่งที่ดีที่สุดต่อร่างกายและสมองของลูก

ทารกแรกเกิดจะต้องการนมต่อวันประมาณ 2.5-3.0 ออนซ์ ต่อน้ำหนักตัว 1 ปอนด์   (ประมาณ 0.5 กิโลกรัม) หากลูกมีน้ำหนักตัวแรกเกิดประมาณ 4  กิโลกรัม  ปริมาณน้ำนมที่ลูกต้องการในแต่ละวันจะเท่ากับ ( 4 / 0.5) x 3 = 24 ออนซ์ต่อวัน  หมายความว่าจำนวนน้ำนมที่ลูกของเราจะต้องการกินในแต่ละวันประมาณ 24   ออนซ์นั่นเองโดยปกติลูกจะกินนมเกือบจะทุกๆ 2 ชั่วโมง ลูกน้อยจึงกินครั้งละ 2 ออนซ์กว่าๆ  (แต่กินบ่อยประมาณ 10 ครั้งต่อวัน)

6 เดือนแรก กินนมแม่อย่างเดียว

       คุณแม่บางคนเกิดความสงสัยเมื่อได้รับคำแนะนำว่า ในช่วง 6 เดือนแรกสามารถให้ลูกกินนมแม่ได้อย่างเดียว โดยไม่ต้องกินอาหารเสริมอื่นว่า จะทำให้ลูกน้อยขาดสารอาหารหรือไม่
       คำตอบก็คือไม่ เพราะในนมแม่มีสารอาหารเพียงพอต่อความต้องการตามธรรมชาติและตามวัยของลูกอยู่แล้ว ถ้าลูกได้อาหารเสริมอื่นเข้าไป ก็เท่ากับไปแย่งที่นมแม่ทำให้ลูกได้รับนมแม่น้อยลง ซึ่งเท่ากับทำให้ลูกได้รับสารอาหารน้อยลง    

6 เดือนแรกทำไมจึงต้องให้นมแม่อย่างเดียว  

  • ระยะนี้พัฒนาการของลูกน้อยสมองเติบโตเร็วมาก  นมแม่เหมาะสมกับสมองที่กำลังเติบโตอย่างรวดเร็ว เพราะอุดมไปด้วยสารอาหารอันสำคัญและจำเป็นมากมาย โดยเฉพาะดีเอชเอ
  • ระยะนี้ระบบการย่อยอาหารของลูกยังเติบโตไม่เต็มที่ จึงย่อยอาหารอื่นได้ไม่ดี นมแม่ย่อยง่ายที่สุด เพราะประกอบด้วยโปรตีนและสารอาหารที่ย่อยง่ายตามธรรมชาติ จึงเหมาะกับระบบทางเดินอาหารอันเปราะบางของลูกน้อยเป็นที่สุด
  • ระยะนี้ลูกยังเป็นเด็กเล็ก  ระบบภูมิคุ้มกันจึงยังทำงานได้ไม่ดี นมแม่มีภูมิคุ้มกันตามธรรมชาติมาด้วยอยู่แล้ว จึงเป็นเสมือนวัคซีนป้องกันโรคชุดแรกที่ลูกไม่ต้องฉีดให้เจ็บ แต่ได้รับถ่ายทอดจากแม่โดยตรง
  • ระยะนี้กระเพาะอาหารของลูกน้อยยังมีขนาดเล็ก  แถมยืดหยุ่นได้ไม่มาก ถ้ารับอาหารอื่นเข้าไป นอกจากไปแย่งที่อันมีอยู่น้อยนิดแล้ว อาหารเหล่านั้นยังมีสารอาหารเทียบเท่านมแม่ไม่ได้ด้วย

       ดังนั้น ในช่วง 6 เดือนแรก การให้ลูกกินนมแม่อย่างเดียวจึงดีและปลอดภัยต่อลูกที่สุด ส่วนอาหารเสริมควรให้หลัง 6 เดือนไปแล้ว

      น้ำนมแม่ เป็นอาหารของเด็กแรกเกิด- 6 เดือน  มีสารอาหารที่จำเป็นต่อการเจริญเติบโตของลูกน้อยมากมาย และหนึ่งในกลุ่มอาหารสำหรับเด็กที่สำคัญคือ กลุ่มอาหารที่ช่วยการทำงานของสมองลูก

      คาร์โบไฮเดรต - สารคาร์โบไฮเดรตหลักในน้ำนมแม่ คือ น้ำตาลแลคโตส ซึ่งเป็นน้ำตาลที่พบเฉพาะในน้ำนมของสัตว์ที่เลี้ยงลูกด้วยนม  ที่สำคัญ ในน้ำนมแม่มีปริมาณแลคโตสสูงที่สุดเมื่อเทียบกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทั่วไป น้ำตาลโอลิโกแซคคาไรด์ ซึ่งเป็นสารคาร์โบไฮเดรตเชิงซ้อนที่มีอยู่กว่า 100 ชนิดในน้ำนมแม่ มีมากกว่าในน้ำนมวัวกว่า 100 เท่าทีเดียว 

      ดีเอชเอ และเออาร์เอ  - ในนมแม่มีกรดไขมันที่จำเพาะสำหรับสมองลูกคนเด็กแรกเกิดในระยะ 6 เดือนแรก ร่างกายยังสร้างน้ำย่อยไขมันไม่ได้เต็มที่ นมแม่ก็มีน้ำย่อยไขมันมาด้วย ดังนั้น สารไขมันในนมแม่จึงถูกนำไปใช้สร้างสมองลูกได้อย่างเต็มที่ นอกจากจะมีไตรกลีเซอไรด์ เป็นส่วนประกอบสำคัญกว่าร้อยละ 98 แล้ว  ในน้ำนมแม่ยังมีกรดไขมันจำเป็นอย่างดีเอชเอและเออาร์เอ  ซึ่งสำคัญต่อการพัฒนาสมองและระบบประสาทการมองเห็น โดยเฉพาะ 6 เดือนแรกนั้น พบดีเอชเอและเออาร์เอ ร้อยละ 48 ในสมองทารก

       โปรตีน   - ในนมแม่มีปริมาณโปรตีนร้อยละ 0.9  ซึ่งนับว่าน้อยเมื่อเทียบกับปริมาณโปรตีนน้ำนมของสัตว์ชนิดอื่น จึงเหมาะสมต่อไตของทารกที่ยังทำงานได้ไม่เต็มที่ อีกทั้งนมแม่ในระยะแรกๆ จะมีเวย์โปรตีนมาก ทำให้น้ำนมแม่ย่อยและร่างกายดูดซึมนำไปใช้ได้ง่าย

      นอกจากนี้ ยังมีทอรีน  ซึ่งสำคัญต่อการทำงานของระบบประสาท จอตา และการดูดซึมไขมัน คาร์นิทีน ซึ่งสำคัญในการสังเคราะห์ไขมันสำหรับสมอง และนิวคลิโอไทด์ ซึ่งช่วยในเรื่องของระบบภูมิคุ้มกัน เป็นต้น